Fonte: RivistaNatura.com

L’opportunismo nel mondo animale non è un fenomeno nuovo e i ricercatori della British Columbia University in Sud America hanno recentemente approfondito le conoscenze riguardo a un comportamento alquanto peculiare, oggetto di studi da diversi anni, ma mai compreso fino in fondo. Protagonista è la vespa parassitoide Zatypota (Zatypota sp.), capace di trasformare i ragni della specie Anelosimus eximius in “zombie” al suo servizio.

Ecco le varie fasi del processo:
• la vespa adulta depone il proprio uovo nell’addome di un ragno;
• successivamente la larva si schiude e si attacca al suo ospite;
• gli studiosi presumono che, quindi, si nutra della emolinfa del ragno, diventando più grande e invadendo lentamente il suo corpo;
• il ragno, ora “zombificato”, viene così indotto a lasciare la propria colonia e a costruire un bozzolo dove ripararsi;
• una volta nel bozzolo, la larva divora il ragno e, dopo una decina di giorni, si trasforma in vespa.

Vespe che manipolano i ragni
A stupire gli studiosi dell’università canadese è stato proprio il comportamento del ragno. Esistono altri casi simili di parassitismo, in cui le vespe colpiscono specie solitarie di ragni e ne manipolano i comportamenti.
«Vespe che manipolano il comportamento dei ragni sono già state osservate, ma non a un livello così complesso – ha affermato Philippe Fernandez-Fournier, autore principale dello studio –. Questa vespa è in grado di far allontanare il ragno dalla sua colonia, cosa che in natura non avviene quasi mai. È come se l’insetto riuscisse a condizionare il cervello dell’aracnide e a modificarne il comportamento».

Come viene influenzato il comportamento
Come è possibile che la vespa riesca a condizionare così radicalmente il comportamento del ragno? I ricercatori, a questa domanda, stanno ancora cercando una risposta esaustiva. L’ipotesi finora più accreditata è che la vespa riesca a “impadronirsi” del “cervello”(dei gangli nervosi più precisamente) del ragno iniettandogli ormoni in grado di modificare il suo comportamento.

Articoli correlati

I venti del deserto portano ancora oggi con sé "nuvole" di milioni di insaziabili locuste che distruggono ettari di raccolto in poco tempo; all’arrivo degli ortotteri, le coltivazioni subiscono violente devastazioni capaci di portare alla fame interi villaggi e comunità umane in tutto il mondo, dalla Penisola Arabica all’India, dalla Bolivia all’Argentina, dal Madagascar alla Russia.

L’acqua è praticamente la componente principale di molti alimenti nonché dell’ambiente e del corpo umano. Se si riflette sul fatto che essa non fornisce calorie quando assunta, si capisce come la sua funzione vitale sia legata alla necessità intrinseca da parte della cellula, espressione universale della vita. In assenza di acqua la vita è inibita.

L’imprinting è forse l’esempio di comportamento animale più noto al grande pubblico. Spiegato in due parole, si tratta di un tipo di apprendimento tipico dei piccoli di uccelli e mammiferi che, nell’arco di pochissime ore dopo la nascita, stabiliscono in base all’osservazione diretta chi è il loro genitore.

COMMENTA

Questo sito usa Akismet per ridurre lo spam. Scopri come i tuoi dati vengono elaborati.