La qualità ambientale di un’area o di un territorio può essere stimata con l’uso di idonei indicatori, che possono essere definiti come strumenti in grado di rappresentare particolari condizioni dell’ambiente. Tuttavia, la qualità di un determinato sistema ambientale non può essere definita da un unico indicatore, ma di regola deve combinare informazioni relative a un insieme di indicatori, che possono presentare scale di misura diverse e richiedere un diverso peso nella valutazione.