Comunemente si identificano come "libellule" tutti gli insetti appartenenti all’ordine degli odonati (Odonata), in realtà, più correttamente, tale nome è proprio del genere "Libellula". Il termine libellula deriva dal latino "libra" (bilancia), questo, probabilmente, perché le ali tenute orizzontali e livellate fra loro ricordano i bracci di una bilancia.