Tutti i vertebrati, ossia il subphylum di animali cordati che possiedono una struttura scheletrica ossea e/o cartilaginea, possiedono un apparato circolatorio chiuso che, attraverso il sangue, porta alle cellule dell’organismo gli elementi necessari al proprio sostentamento. L’organo centrale di tutto l’apparato, quello che costituisce l’elemento propulsore del sangue, è il cuore.